De-a lungul istoriei, a purta negru a insemnat putere, rebeliune, moarte, sex si multe altele. Este „cea mai slaba dintre culori”, a spus Christian Dior. „Afirma, proiecteaza si stileaza”, a spus Yves Saint-Laurent. Era culoarea aleasa de Coco Chanel, iar Karl Lagerfeld era rar imbracat in altceva. De la imbracaminte puternica la serviciu pana la rochii fara spate la gale stralucitoare, silueta magulitoare a negrului nu se demodeaza niciodata.

Cristobal Balenciaga (1895-1972), designer pentru bogati si regali (Grace Kelly, Jackie Kennedy, Audrey Hepburn…), stia asta mai bine decat oricine. Laudat in cele mai inalte cercuri couture ale modei ca le ma itre (maestrul) si designerul designerului, devotamentul couturierului spaniol pentru negru a facut mult pentru a-l ridica de la imbracaminte funerara la moda inalta.

 Pentru a marca cea de-a 50-a aniversare de la moartea lui Balenciaga, Balenciaga in Black este expusa in prezent la Kunstmuseum din Haga. Aceasta colaborare dintre Maison Balenciaga si Palais Galliera a facut deja turnee in Texas si Paris. Expozitia prezinta mai mult de 100 de capodopere negre uimitoare ale designerului, precum si cateva prototipuri cusute grosier in toile negru – o abatere de la traditionalul bumbac ecru si dovezi ca Balenciaga a gandit in negru inca de la inceput.

Negrul a subliniat geometria si calitatea sculpturala a modelelor indraznete ale Balenciaga, cum ar fi balonul si plicul.

„A folosit negru mai mult decat orice alt designer si l-a folosit intr-un mod foarte diferit”, spune curatorul expozitiei. Black a subliniat geometria si calitatea sculpturala a desenelor sale indraznete, precum balonul si plicul, oferindu-i, spune Hohe, „libertatea de a se concentra mai mult asupra formei obiectului”.

Coco Chanel, o buna prietena a lui Balenciaga, a fost si ea captivata de negru, iar conceptul ei de rochie neagra din anii 1920 este inca popular si astazi. „Ea l-a folosit ca pe o panza pentru a te ajuta pe parcursul zilei”, explica Hohe. “Daca ti-ai schimba accesoriile, rochia ta neagra ar fi perfecta pentru toate tipurile de ocazii. Aceasta este o abordare complet diferita, deoarece Balenciaga a folosit culoarea ca parte a designului.”

Balenciaga s-a inspirat din mostenirea sa spaniola, inspirandu-se din hainele traditionale negre pe care le vedem la Goya, cu mantile si pelerine din dantela si fuste lungi de cerneala. Isi gasea o distractie in a se lipi de o singura culoare, contrastand calitatile diferitelor materiale textile, de la gazarul de matase rigid, dar usor – pe care il proiectase special pentru el – pana la panglica stralucitoare, cloque tactil si margele de sticla sclipitoare.

Un model pozeaza intr-un costum elegant Cristobal Balenciaga, 1951 (Credit: Henry Clarke / Galliera / Roger-Viollet)

Un model pozeaza intr-un costum elegant Cristobal Balenciaga, 1951.

„Cand a avut materialul in fata lui, a stiut ce fel de negru vrea sa scoata cu materialul”, a declarat Gaspard de Masse de la Arhivele Balenciaga din Paris. „Ai multi negri in interiorul negru”, explica el. “Uneori este gri, alteori maro, alteori albastru. Uneori parca te scufundi in negru, mai ales pentru catifea. Uneori este atat de adanc, intri si descoperi ceva nou.”

Mostenirea neagra a Balenciaga traieste sub Demna, directorul de creatie al etichetei din 2015. La Met Gala de anul trecut, designerul a exploatat calitatile de conturare ale negrului, imbracand-o fata in picioare pe Kim Kardashian intr-o tesatura neagra, cu doar silueta ei de clepsidra de renume mondial pentru a o identifica. Iar drama a continuat la show-ul de podium din aceasta primavara, cu modele imbracate in negru, in masti de piele, patrunzand prin Bursa de Valori din New York slab iluminata.

 Dar Balenciaga este departe de a fi singurul in entuziasmul sau pentru negru. Dolce & Gabbana, Versace si super-fanul negru Yohji Yamamoto au scos toti colectii pe baza de negru in ultimele saptamani ale modei. La urma urmei, negrul vinde – pe catwalk si de pe picior. Designerii de tricouri, cum ar fi Bonfire si Spreadshirt, raporteaza ca negrul depaseste orice alta culoare. Nimic altceva nu face grafica sa iasa la fel de mult.

Negrul devenise o culoare care spunea ca esti serios; spunea ca ai vrut sa spui afaceri; spunea ca esti puternic, probabil formidabil – John Harvey

Momeala negrului este de fapt un mecanism de supravietuire, explica scriitorul si criticul John Harvey, autorul cartii The Story of Black. „Celulele bipolare din interiorul ochiului trimit semnale electrice atunci cand vad lumina si cand vad intuneric”, spune Harvey. „[In vremurile primordiale] era important sa vezi locurile intunecate; poate ca erau periculoase, sau poate ca erau in siguranta – un loc in care te poti ascunde.” Cu dungi albe si negre, explica el, negrul tinde sa se proiecteze cel mai mult, in timp ce albul este perceput ca o culoare de fundal. „Ochii nostri vad negrul puternic. Poate fi o non-culoare intr-un anumit sens, dar este si cea mai puternica culoare.”

O ilustratie de moda realizata de Constance Wibau surprinde simplitatea sculpturala a unei mantii negre de seara de Balenciaga, primavara anului 1955 (Credit: Constance Wibau/ Kunstmuseum Den Haag)

O ilustratie de moda realizata de Constance Wibau surprinde simplitatea sculpturala a unei mantii negre de seara de Balenciaga, primavara anului 1955.

Negrul este, de asemenea, o culoare practica. Multe tari islamice folosesc in mod expert negrul, folosindu-se de absorbtia de caldura pentru a provoca cresterea aerului cald. Imbracamintea drapata in culori inchise, cum ar fi dezghetul si abaya , creeaza un curent de convectie de aer rece prin pliurile stratificate ale imbracamintei.

Negrul, se pare, ne-a captivat de la inceputul timpului. „Intotdeauna au existat luxuri negre: lemn de abanos, marmura neagra si, in Roma Antica, lana fina neagra”, continua Harvey. Dar negrul insemna si virtute si datorie, iar din secolul al XI-lea a fost purtat pe scara larga de catre cler. Mai tarziu, membrii regali, precum Filip al II-lea al Spaniei (1527-98), l-au adoptat, aliniindu-se cu respectul si autoritatea bisericii. „Negrul devenise o culoare care spunea ca esti serios; spunea ca vrei sa spui afaceri; spunea ca esti puternic, posibil formidabil”.

A existat de multa vreme aceasta dualitate fata de negru, explica el. „Pe de o parte, negrul este clasa, bogatie si distinctie, iar pe de alta parte, negrul este umilinta, serviciu si daruire.” Distinctia dintre cele doua a avut mult de-a face cu materialele. Vopselele negre bogate erau costisitoare de creat. Oamenii de rand trebuiau sa se multumeasca cu fustian negru, o panza groasa si rezistenta. Doar nobilii aveau catifea si satin.

In timp, negrul s-a raspandit la comerciantii si oamenii de afaceri din clasa de mijloc, dar a fost destul de plictisitor si sever. Conducatorul dandy Beau Brummell, echivalentul unui influent social din secolul al XIX-lea, a vazut cum industrializarea transfera puterea catre clasele de mijloc in crestere. Reinterpretarea sa a culorii in costumele sale ascutite si decupate nu a fost doar un semn din cap la impactul din ce in ce mai mare al acestui grup, ci a facut din nou amuzamentul negru. Si desi domniile mai austere ale lui William al IV-lea, si mai tarziu a reginei Victoria, au pus capat frivolitatii, negrul sa reinventat si a ramas la moda, parand o potrivire perfecta pentru moralitatea si modestia noii ere.

Drama negrului este intruchipata intr-o rochie de seara de Cristobal Balenciaga, fotografiata de Irving Penn pentru Vogue, 1967 (Credit: Conde Nast)

Drama negrului este intruchipata intr-o rochie de seara de Cristobal Balenciaga, fotografiata de Irving Penn pentru Vogue, 1967.

Totusi, atractia lui Black nu este doar o poveste de conformitate si de favorizare. Detinea si puterea de a intimida. In Rusia din secolul al XVI-lea, politia secreta a lui Ivan cel Groaznic era imbracata in negru, explica Harvey, iar secole mai tarziu, „negrul fascist” a devenit uniforma extremei drepte. „SS-ul lui Himmler purta negru ca un fel de culoare de teroare”, spune el. — La fel si camasile negre ale lui Mussolini.

Culoarea este, de asemenea, un simbol al subversiunii. Subculturi precum rockerii, punk-ii si gotii s-au imbracat in negru pentru a se razvrati impotriva conventiilor sociale, jucandu-si „vivacitatea tinereasca”, spune Harvey, impotriva alegerilor vestimentare sumbre si sinistre. Dar cultura populara vede si negrul asociat cu protestul. Cand A-listers si-au aratat sprijinul pentru miscarea impotriva hartuirii sexuale Time’s Up la Globurile de Aur in 2018, au ales sa o poarte negru.

Negrul poate fi incredibil de dramatic si poate fi incredibil de functional in acelasi timp.

Astazi, unele mirese chiar trec la negru, respingand puritatea patriarhala a albului in favoarea unei culori care a ajuns sa denote experienta si incredere. Intr-adevar, potenta sexuala a negrului este vazuta pe scara larga in cultura occidentala, de la cocheta Holly Golightly a lui Breakfast at Tiffany, in rochia ei neagra din satin Givenchy, pana la ansamblul negru pentru maturitate al lui Sandy, cand schimba albul cu nasturi cu pielea sufoca. -strans negru in finala Grease.

 Stilistul celebru Alex Longmore a lucrat cu o multime de nume mari, printre care Joan Collins, Jerry Hall, Zara Phillips si Vinnie Jones, dintre care multi i-a coafat in negru. „Negrul este o culoare atat de puternica in moda”. „Poate fi incredibil de dramatic si poate fi incredibil de functional in acelasi timp.” Inmormantarea Reginei Elisabeta a II-a este un exemplu. „Ati vazut o mare de negru, dar fetele lor au iesit cu adevarat in evidenta”, spune Longmore. „Negrul te face sa te concentrezi pe subiect, mai degraba decat pe ceea ce se intampla in jurul lui”.

Un maestru al contradictiei – conservator, dar rebel, structurat, dar nebulos, elegant, dar sigur – versatilitatea negrului este de neatins. „Multi dintre clientii mei, care ocupa pozitii de conducere in afaceri sau in ochii publicului, iubesc negrul, deoarece negrul este o culoare care transcende totul; il poti purta la orice ocazie… Nu este nicio agitatie, nici complexitate si se potriveste cu totul”, spune Longmore. „Cred ca negrul va ramane prin preajma”.

Balenciaga in Black se afla la Kunstmuseum din Haga pana pe 5 martie 2023.

Previous articlePovestile ascunse in vechiul mestesug indian kantha
Next articleRomane si carti despre ranile Holocaustului